Al menos 235 personas murieron en un atentado contra una mezquita cerca de la ciudad de Al Arish, en el norte de la península del Sinaí (noreste), informaron este viernes la agencia oficial de noticias Mena y medios locales.

Los atacantes colocaron artefactos explosivos de fabricación casera alrededor de la mezquita Al Rauda, situada en el distrito de Bear al Abd, en el extrarradio de Al Arish, y los hicieron detonar a la salida de los fieles del rezo del viernes, día sagrado para los musulmanes.

Tras las explosiones los terroristas dispararon a las personas que intentaban escapar de la mezquita en un ataque considerado como uno de los más mortíferos en la historia reciente de Egipto, indicó la fuente. Las ambulancias acudieron rápidamente al lugar de los hechos, mientras que las fuerzas de seguridad egipcias persiguen a los atacantes.

La mezquita es conocida por ser un centro religioso de tendencia sufí, objetivo de ataques yihadistas en varios países del mundo. En 2013, la tumba de un jeque sufí venerada por sus fieles sufrió un ataque con bomba en otra localidad del Sinaí.

El Ministerio de Sanidad ha elevado la alerta en el servicio de ambulancias y todos los hospitales de la provincia, apuntó la agencia MENA. El presidente egipcio, Abdelfatah al Sisi, se ha reunido con el Consejo de Defensa Nacional para abordar el ataque.

La presidencia egipcia ha declarado además tres días de luto nacional por las víctimas, que todavía no ha sido reivindicado por ningún grupo extremista. En la provincia del Norte del Sinaí opera la rama egipcia del grupo yihadista Estado Islámico (EI), llamada Wilayat Sina, y que se ha atribuido la mayoría de los atentados ocurridos en los últimos años en el país.

Desde el pasado diciembre, Egipto ha vivido una serie de atentados contra los cristianos coptos y el país se encuentra en estado de emergencia desde abril por los atentados contra dos iglesias coptas en el delta del Nilo.

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